Café Quartier in Molenbeek: een brug tussen culturen

Lieze Thoelen
Published on Wednesday 160316
Eric Vanuytven en zijn dochter
Gemeenschapscentrum De Vaartkapoen opende een jaar geleden Café Quartier in Molenbeek. Vandaag is het een ontmoetingsplaats vol creativiteit, energie en diversiteit. Projectmedewerker Eric Vanuytven schetst een beeld van de ontmoetingsplaats.

Elke dinsdag komen de inwoners van Molenbeek samen om hun ideeën, verhalen en visies te delen met elkaar. ‘Café Quartier wil mensen van eender welke afkomst onder één dak samenbrengen’ aldus projectmedewerker Eric Vanuytven. ‘Het is een mix van Italianen, Turken, Belgen en zoveel andere nationaliteiten.’

Deze dinsdag is het spelletjesavond. Eric Vanuytven speelt samen met zijn dochter vier-op-een-rij. ‘We zagen dat enkele mannen erg competitief waren, dus organiseerden we maar een spelletjesavond’ lacht hij. ‘Maar er is ook een vegetarische volkskeuken en we organiseren geregeld open podia en debatten.’

Belgisch bier en Turkse thee

Café Quartier serveert zowel bier als halal snacks. Eric: ‘We vonden het vanzelfsprekend om beide op de kaart zetten, zo willen we laten zien dat iedereen welkom is.’

 Edoardo Luparri: 'Molenbeek heeft een slecht imago maar het is ook een positieve culturele uitdaging'. 

‘Ik zou heel graag een Italiaanse avond organiseren’, vertelt Edoardo Luparri, een Italiaanse publicist. ‘Ik wil mensen ook van de Italiaanse cultuur laten proeven’. Hij woont nog maar anderhalf jaar in België en komt geregeld naar Café Quartier. ‘Dit café is een perfect voorbeeld van an open point of view.’ 

In Café Quartier hangt inderdaad een open sfeer, maar de bezoekers zijn cameraschuw. Ik maak een foto en ze vragen meteen om die te verwijderen.

Debateren over radicalisering

Eric Vanuytven: ‘We kijken niet anders naar onze gemeente maar we nemen wel initiatieven’. Café Quartier debatteert over de radicalisering van jongeren. Maar ook over fotografen of journalisten die Molenbeek negatief in de media brengen. ‘De debatavonden trekken zeer veel mensen, iedereen heeft een erg uitgesproken mening.’

Ook Edoardo Luparri deelt zijn mening over Molenbeek: ‘Molenbeek heeft een slecht imago maar het is ook een positieve culturele uitdaging. We moeten meer initiatieven nemen om de visie op Molenbeek te veranderen.’

Het gemeenschapscentrum De Vaartkapoen werkt ook met Caleidoscoop, een zelforganisatie van en voor vrouwen. Twee vaste medewerkers en tal van vrijwilligers werken samen rond thema’s als opvoeding, opleiding, emancipatie en vrijetijdsbesteding.