Acteur Nabil Mallat: ‘Nu wil ik doorbreken in Frankrijk’

Killyan Dauvillé
Published on Wednesday 150211
In 'Image' speelt hij een bendeleider, maar in het dagelijkse leven is Nabil Mallat een modale Antwerpenaar. In drie jaar tijd van floormanager bij River Island tot acteur, het is niet velen gegund.

In de koffiebar Viggo’s aan het Antwerpse De Coninckplein voelt Nabil Mallat zich duidelijk op zijn gemak. Met een cappuccino in de hand doet hij zijn verhaal. 'Het is allemaal zo snel gegaan', steekt Nabil van wal. 'Ik heb nooit theaterlessen gevolgd en plots mocht ik de hoofdrol spelen in een film. Dat is een kans die niet veel mensen krijgen en waarvan er velen alleen maar kunnen dromen. Ik had nooit de ambitie om in de filmwereld te belanden, zeker niet met mijn afkomst.'

In ‘Image’ speel je de rol van Lahbib Farraji, een bendeleider uit een Brusselse wijk. Herken je jezelf in het personage?

'Ja en nee. Ik ben absoluut nooit een bendeleider geweest en heb nooit in de cel gezeten. Op dat vlak ben ik dus eigenlijk wel de modale burger die nooit in de problemen probeert te geraken. Dat heb ik meegekregen van mijn ouders, die me altijd kort hielden. Wat wel overeenkomt met mijn personage in de film, is de schuchterheid. In het begin van de film is Lahbib niet erg happig om mee te werken aan de reportage van Eva, gespeeld door Laura Verlinden. Na een tijdje voelt hij zich beter en bloeit hij open. Zo ben ik ook echt in het dagelijkse leven. Mensen hebben het altijd moeilijk om me aan te spreken. In het begin van een gesprek of als ik iemand leer kennen, ben ik altijd op mijn hoede en wat achterdochtig. Ik weet niet hoe dat komt. Dat zit gewoon in mij. Gelukkig ebt die schuchterheid na een tijdje weg en ben ik weer volledig mezelf.'

Je hebt dus niet dezelfde dingen meegemaakt als Lahbib?

'Nee, absoluut niet. Ik heb nooit iemand het ziekenhuis ingeslagen hoor (lacht). Vroeger geraakte ik wel al eens in een opstootje verzeild, zonder veel erg. Ik denk dat elke man dat wel een paar keer meemaakt in zijn leven. Om me beter te kunnen inleven in mijn rol heb ik me gespiegeld aan een paar vrienden die wel bij een bende horen uit een quartier in Brussel of Antwerpen. Dat heeft me enorm geholpen. En ik denk wel dat het resultaat er mag zijn.'

Het resultaat mag er zeker en vast zijn. Is dit de beste rol die je al gespeeld hebt?

'Toch wel. Image is tot nog toe de grootste verwezenlijking van mijn leven. Ik ben natuurlijk ook fier op mijn eerste rol in Broeders. Die kortfilm is ook gemaakt door de regisseurs van Image’ en daarin speel ik een straathoekwerker die zich bekommert om kinderen uit de quartier . Daar speel ik dus een compleet andere rol dan in ‘Image.'

'Ik heb ook nog een paar bijrollen gespeeld, maar ik kan niet zeggen dat ik daarover proud ben. Die rolletjes waren gewoon leuk om te doen. Niets meer en niets minder. Ik verwacht wel dat ik nog meer satisfaction zal hebben als Black, de volgende film van Adil El Arbi en Billal Fallah, in de zalen komt. In die film speel ik namelijk de hoofdrol én heb ik voor de casting gezorgd met mijn castingbureau Hakuna.'

Hoe ben je op het idee gekomen om een castingbureau op te richten?

'Ik denk niet dat je hier in België kunt leven van acteren in films. Het is lang geen fulltime job. Vandaar dat ik samen met Adil en Bilall en met mijn beste vriend Chafic Amraoui een castingagentschap heb opgericht om nieuw talent te ontdekken. Natuurlijk zou ik graag een bekende acteur worden, maar ik wil nog niet hopen of dromen. Misschien heb ik mijn hoogtepunt al bereikt en krijg ik nooit nog een hoofdrol. Ik reken nergens op.'

Wanneer wist je dat je acteur wou worden?

'Ik heb dat nooit geweten, zelfs nu weet ik het nog niet (lacht). Puur toevallig ben ik acteur geworden. Ik werkte als floormanager bij River Island op de Meir in Antwerpen, toen ik werd aangesproken door een man die voor een castingbureau werkte. Adil en Bilall hadden hem erop uitgestuurd om een jonge allochtoon te vinden die de hoofdrol kon spelen in hun kortfilm Broeders. Die dude was verbaasd dat ik zo goed Nederlands sprak. Echt belachelijk wat een vooroordelen hij had. Ik zei hem dat hij geluk had dat ik op mijn werk was, anders had ik hem eens ferm op zijn plaats gezet. Maar mijn echte ontdekkers zijn toch Adil en Bilall. Ik ben hen eeuwig dankbaar voor de kans die ze me gegeven hebben.'

De kortfilm ‘Broeders’ speelt zich af in een achtergestelde Brusselse wijk en in ‘Image' speel je de bendeleider. In ‘Black’ gaat het dan weer over straatbendes in Brussel. Vrees je er niet voor dat regisseurs je nog enkel voor zo’n films zullen vragen en niet voor andere genres en rollen?Nabil Mallat en Laura Verlinden in 'Image'

'Ik vrees er een beetje voor. Ik wil niet de stempel krijgen van acteur die enkel “de Marokkaan” of “de bendeleider” kan spelen. Waarom zou ik geen neutrale rol kunnen spelen? Omdat ik bruin ben? Als ik goed voorbereid ben, kan ik elke rol aan. Daar ben ik zeker van. Regisseurs moeten stoppen om ons altijd die slechte rolletjes te geven. We willen ook eens de held van het verhaal zijn. De media stigmatiseren ons enorm, vind ik. Al van kinds af aan zie ik enkel berichtgeving op tv en in kranten over Marokkanen die betrokken zijn bij criminaliteit. Dat moet snel veranderen. Criminaliteit door allochtonen mag en moet zelfs getoond worden in films, maar laat hen dan wel arresteren door een andere allochtoon.'

Wat heeft je het meest getekend in je leven?

'De dood van mijn vader, Allah y rahmo (god zegene hem red.). Hij was er altijd voor mij en hield me op het rechte pad. Mijn ouders zijn de belangrijkste mensen in mijn leven. Daarom zal ik er ook altijd zijn voor mijn moeder. Ik zal altijd het uiterste van mezelf geven zodat mijn ouders trots op me kunnen zijn. Mijn vader zou zo trots op me zijn geweest met mijn rol in Image.'

Adil El Arbi, Gène Bervoets, recensenten en vele regisseurs noemden je al de ‘nieuwe Matthias Schoenaerts’. Wat doet dat met een mens?

'Dat is tof, maar daar blijft het ook bij. Ik moet nu vooral met de voetjes op de grond blijven en mij niet laten zot maken door de media. Die vergelijking komt er trouwens niet door mijn acteerprestaties, maar door de rol die ik in Image speel. Althans dat denk ik toch. Lahbib is de bendeleider die zich altijd hard voordoet, maar toch een klein hartje heeft. Dat is dus bijna dezelfde rol die Matthias Schoenaerts speelt in Rundskop. Jacky Vanmarsenille is daarin de harde boer die af en toe ook eens zijn klein hartje toont. Beide rollen lijken gewoon sterk op elkaar. Al hoop ik natuurlijk wel dezelfde carrière als Matthias Schoenaerts te kunnen uitbouwen.'

Taalvaardigheid

Je praat perfect Nederlands, Frans en Engels. Het is echt opvallend hoe goed drietalig je bent.

'Viertalig! Arabisch ook nog.'

Juist. Hoe komt het dat je die talen zo goed beheerst?

'Ik ben geboren en getogen in Antwerpen, waar je dus sowieso Nederlands leert en praat met je vrienden. Thuis sprak ik met mijn ouders Arabisch, omdat mijn ouders niet wilden dat ik mijn roots kwijtraakte. Frans heb ik vooral geleerd dankzij de televisieprogramma’s op RTL-TVI en TF1. Als kind keek ik naar ‘Club Dorothée’, ‘Olive et Tom’, ‘Capitaine Flam’ en ‘Dragonball Z’, allemaal tekenfilmpjes in het Frans. Onder meer dankzij die programma’s spreek ik nu vloeiend Frans. Ik heb ook een paar jaar in een hotel in Brussel gewerkt en daar moest je beide talen perfect beheersen. Maar mijn Engels is toch nog iets beter. Weet je door wie? Door Will Smith. Als ik na school thuiskwam, keek ik altijd naar ‘The Fresh Prince of Bel-Air’. Zelfs nu kijk ik nog naar dat programma. Ik denk dat ik ondertussen elke aflevering al vijftien keer gezien heb.'

Ik merk op dat je net zoals Adil El Arbi in ‘De slimste mens ter wereld’ vaak Engelse en Franse woorden in je Nederlands verwerkt.

'Dat is straattaal. In de quartiers in Brussel moet en kan je geen gewoon of beschaafd Frans praten. Je moet echt Frans, Arabisch en Engels mixen om met die gasten te kunnen praten. Als je die jongeren kunt aanspreken in dat taaltje dan hebben ze meteen een band met jou. Dat geldt ook in Antwerpen. Maar daar moet je Arabisch en Engels mixen met Nederlands.'

De toekomst

Hoe zie je je toekomst?

'Samen met Chafic Amraoui zou ik ons castingbureau verder willen uitbouwen. Maar het liefst van al zou ik willen meespelen in Engelstalige films. Nog liever dan in Franstalige films. Mijn Engels is namelijk beter dan mijn Frans. Enfin, mijn Amerikaans Engels, zullen we zeggen. Dat komt doordat ik vroeger enorm veel met videoclips bezig ben geweest, vooral hiphop, en ik ook veel gerapt heb. Ik hoop dat ik door mijn Franstalige rol in Image een rol in een Franse film kan veroveren en doorbreken in Frankrijk.'

Waar ben je nu mee bezig?

'We hebben net een casting gedaan voor Belgica, de nieuwe film van Felix van Groeningen. Hij werkte samen met een groot castingbureau en zocht een aantal jongeren van Marokkaanse origine. Het bureau kon honderden profielen voorleggen, maar er waren slechts vier Marokkanen bij. Toen ik dat hoorde, heb ik Felix meteen opgebeld en gezegd dat ik er wel een paar ging zoeken voor hem. Ik ben een week gaan ronddwalen in de straten en heb er tien gevonden. Die klassieke castingbureaus zijn verouderd en sluiten te veel potentiële acteurs uit. Zo missen ze veel talenten. Als je nieuw talent wil ontdekken, moet je de straten intrekken. En nu ben ik een aantal audities voor nieuwe films aan het voorbereiden. Dat neemt niet zo veel tijd in beslag, dus kan ik lekker veel chillen. Dat heb ik wel verdiend na die laatste maanden.'